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Astrocitomas

Los astrocitomas son un tipo de gliomas que se encuentran en el interior del cerebro o médula espinal. Estos son de los tumores cerebrales más frecuentes. Se dividen en 4 grados de acuerdo al grado de agresividad y pronóstico de vida.

¿Qué causa un tumor cerebral?

En estos pacientes existen causas genéticas en donde hay una anomalía en el ADN que produce que aumente la replicación de las células de manera anormal causando una masa llamada tumor.

Por lo general estos tumores aparecen de manera esporádica en un paciente sin tener una relación hereditaria o familiar.

Existen algunos tumores, menos frecuentes, que si pueden tener una relación hereditaria aunque estos están asociados a síndromes genéticos familiares dominantes. Cuando esto ocurre es necesario hacer una evaluación por el departamento de genética.

Debido a que los astrocitomas se encuentran en el interior del cerebro el efecto de masa de estos tumores y la importante inflamación que esta alrededor de ellos causan un deterioro relativamente rápido en los pacientes. Este puede iniciar con dolores de cabeza que no mejoran con tratamiento médico y que al cabo de algunas semanas puede progresar hasta presentar nausea y/o vómitos. Hay más síntomas que se van a presentar pero esto va depender de la localización del tumor.

Por ejemplo si hay un tumor que esta cerca del área de lenguaje va causar este déficit ya sea por la presencia del tumor o por la inflamación tan importante.

La resonancia magnética es el estudio inicial para la evaluación preoperatoria de un astrocitoma. Este estudio podrá analizar tanto la localización como las caracteristicas del tumor. Dentro de las características más importantes es evaluar si capta o no medio de contraste y que tanta inflamación produce a los tejidos vecinos.

El diagnostico definitivo de un astrocitoma es únicamente por una biopsia con un análisis histopatológico, inmunohistoquímico y molecular. Esto se traduce en que el diagnóstico se establece únicamente con una cirugía.

Existen astrocitomas benignos y malignos, estos se van a diferenciar de acuerdo al tipo de tumor diagnosticado. Se pueden diferenciar en Alto o Bajo Grado y se clasifican en grados del I al IV de la OMS (Organización Mundial de la Salud) donde los grados I son benignos y los grado IV son malignos. Estas clasificaciones ayudan a establecer el pronóstico y tratamiento:

El tratamiento de los gliomas puede ser multidisciplinario de acuerdo al tipo de tumor diagnosticado.

Cirugía: Craneotomía (ver video)

La cirugía tiene el propósito de:
diagnosticar el tipo de tumor enviando una muestra a patología
– resecar o quitar la mayor parte de tumor posible

Una adecuada técnica de microcirugía con profundos conocimientos anatómicos y funcionales son vitales para éxito de una cirugía.

La extensión de la cirugía va depender de la localización del tumor. Se usan diferentes tecnologías para mayor seguridad del paciente. Un análisis preoperatorio con una resonancia magnética funcional puede evaluar la necesidad de establecer protocolos especiales durante la cirugía. En algunos pacientes, cuando el tumor esta muy cerca de algún área crítica, es necesario incluso interactuar con el paciente durante el procedimiento o hacer protocolos de estimulación de la corteza cerebral para garantizar un mejor resultado postoperatorio. El uso de filtros especiales en el microscopio (flourescencia intraoperatoria) permiten una mejor visualización del tumor durante la cirugía y por lo tanto un mejor resultado.


Quimioterapia (“Quimio”):
Según el tipo y grado de glioma puede ser necesario el tratamiento complementario con qumioterapia. El uso de agentes biológicos individuales o en conjunto ayudan al control del tumor cerebral y por lo tanto a la sobrevivencia. Estos agentes ayudan a potenciar la radioterapia por radiosensibilización de las células tumorales. Este tratamiento va ser dirigido por un especialista en neuro oncología.


Radioterapia – Radiocirugía (ver video):


El tratamiento complementario con radioterapia es importante en los gliomas de alto grado. La radioterapia funciona con la aplicación muy precisa de altas dosis de radiación directamente en el tumor. Esta radiación se aplica por medio de múltiples haces que convergen en un punto muy preciso al delimitar el tumor.

Esta radiación actúa a nivel de DNA de las celulas tumorales alterándolas para prevenir que se continúen replicando de manera anormal.

Existen múltiples estudios en donde se demostró que los pacientes con cirugía + radioterapia tienen una mejor sobrevida que los pacientes que tienen únicamente cirugía. Por esto la radioterapia se ha establecido como un tratamiento adyuvante muy importante en los pacientes con gliomas de alto grado.

Existen 2 modalidades generales para el tratamiento en estos pacientes:

  • La radioterapia se trata de establecer una dosis, la cual se divide en múltiples sesiones. Por lo general la dosis total se divide en aproximadamente 28 sesiones la cual se va ir aplicando gradualmente diariamente durante casi un mes. Esta técnica se aplica generalmente cuando los volúmenes del tumor son relativamente elevados.
  • La radiocirugía establece una dosis la cual se da en una dosis única o pocas fracciones. Esta técnica se aplica usando un Acelerador Lineal (LINAC), Gamma Knife o Bomba de Protones. Para ser candidato a esta técnica el volumen o tamaño de la lesión debe ser pequeño además de no estar en íntimo contacto con estructuras vitales (por ejemplo el nervio óptico o el tallo cerebral).

La radioterapia es aplicada por un equipo de especialistas formado por neurocirujano especialista en radioterapia o por un radio oncólogo además de físicos médicos quien en en conjunto analizan el objetivo y evalúan la mejor alternativa de tratamiento.

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Tipos de Astrocitomas

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